6 Considerazioni per cui le pandemie e l’ambiente sono inseparabili (connessi)

Mercoledì, 22 luglio 2020 a cura di Extinction Rebellion

17 Sep 2020 - XR Italia
XR Magazine Letture Ribelli Società



Pandemie, ecologia e clima sono irrimediabilmente intrecciati. La crisi climatica ed ecologica fa ammalare e obbliga a spostarsi sia gli animali selvatici che gli esseri umani. Crea condizioni eccellenti per la riproduzione di parassiti come zecche e zanzare e per la proliferazione di batteri mortali. E letteralmente scongela antichi patogeni dal terreno. Tutto ciò porta a malattie che, se non controllate, possono provocare pandemie. Questo post spiega alcune delle connessioni meno visibili tra malattie infettive e crisi climatica ed ecologica; quante pandemie iniziano; e come, lottando contro la distruzione ambientale, possiamo anche svolgere un ruolo nella prevenzione della prossima pandemia.

1. Le pandemie iniziano con gli animali selvatici

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Quali sono alcune somiglianze tra COVID-19, SARS, MERS, Ebola, influenza suina (H1N1), malattia di Lyme, febbre del Nilo occidentale e HIV / AIDS?

Tutti questi hanno avuto origine nella fauna selvatica prima di passare agli umani. Gli antenati dell’HIV / AIDS e dell’Ebola sono stati identificati per la prima volta negli scimpanzé, mentre la febbre del Nilo occidentale e l’influenza suina sono state trovate per la prima volta negli uccelli. (Conosciuta anche come H1N1, l’influenza suina ha avuto origine negli uccelli, è passata ai maiali e infine è arrivata agli esseri umani.) Le restanti malattie hanno avuto origine nei pipistrelli.

Nel caso di COVID-19, vi è una forte evidenza che un pipistrello infetto (1) è entrato in stretto contatto con altri animali selvatici (molto probabilmente pangolini e zibetti in gabbia e stressati) che sono stati poi esposti e possibilmente mangiati da un umano che è stato infettato. (2) (3) Gli aeroplani e le navi da crociera hanno poi diffuso la malattia in tutto il mondo e il resto è storia.

2. La natura selvaggia è un muro che tiene lontano le malattie. Lo stiamo distruggendo.

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In ambienti naturali sani, le malattie degli animali selvatici circolano principalmente allo stato selvatico e si tengono lontane dall’uomo, con la diversità di piante e animali che protegge gli esseri umani dalle infezioni. (4) (5) Ciò è in gran parte dovuto al fatto che la stragrande maggioranza degli animali selvatici (inclusi i citati zibetti, i pangolini e la maggior parte degli uccelli e dei pipistrelli) ha paura degli umani e fa del suo meglio per evitarci. Inoltre, con una moltitudine di animali selvatici disponibili per infettare, batteri e virus hanno pochi incentivi ad adattarsi agli ospiti umani.

Ma quando le persone distruggono la natura - abbattendo foreste per creare terreni agricoli, attraversando aree selvagge con strade e condutture, sbarrando e deviando in modo dirompente i fiumi da cui dipendono gli animali selvatici - uccide quegli animali. Frantuma le comunità animali e fa sì che i sopravvissuti siano affamati e stressati, diventando perfetti incubatori di malattie. Questo incoraggia anche quegli stessi animali ad avventurarsi più vicino agli umani per cercare cibo.

Gli scienziati ritengono che questo sia il motivo per cui la contrazione delle aree selvagge e le epidemie di malattie vanno di pari passo. (6) (7) (8) Distruggere la natura fa ammalare gli animali selvatici, quindi ci porta le loro malattie contagiose.

3. La crisi climatica rinforza le malattie esistenti

\ Malattie di origine animale come la malattia di Lyme, la malaria, la febbre del Nilo occidentale e la dengue si stanno già spostando in nuove regioni. Questo perché estati più lunghe e più calde, inverni più caldi e precipitazioni annuali aumentate fanno sì che le zecche, le zanzare e le pulci che trasportano queste malattie spostino gli habitat, spostandosi in aree che prima erano inospitali per loro. (9) (10)

A titolo di esempio, l’Europa ha assistito a un picco acuto e scioccante delle infezioni da virus del Nilo occidentale, dopo anni di calore record, (11) (9) mentre in Nord America gli inverni più caldi hanno notevolmente ampliato la presenza di zecche e reso famosa la malattia di Lyme. (12) (13) (14)

Come le malattie di origine animale, anche le malattie diarroiche come la Salmonella e la campilobatteriosi beneficiano di temperature più elevate e condizioni meteorologiche estreme. Questo perché le temperature più calde consentono ai batteri di moltiplicarsi più velocemente, mentre il clima estremo crea inondazioni, fuoriuscite di liquami e pozze d’acqua stagnanti, che forniscono tutti i principali terreni di riproduzione batterica. (15) (16) (17)

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Mentre la terra si riscalda, gli inverni più caldi non uccidono più i parassiti portatori di malattie. Estati più calde e più lunghe, inondazioni e precipitazioni estreme forniscono a parassiti e batteri più tempo e migliori condizioni per la riproduzione. E tutti questi contribuiscono alla diffusione della malattia.

4. L’inquinamento atmosferico indebolisce le nostre difese

Molte persone sanno che l’inquinamento atmosferico peggiora l’asma e le malattie cardiache (18) (19) , ma lo sapevi che corrispondeva anche a morti per malattie infettive?

Per i malati di COVID-19, un piccolo aumento dell’esposizione di un paziente all’inquinamento atmosferico è stato associato a un tasso di mortalità superiore dell’8%. Questo è risultato vero anche andando a verificare l’età, la salute e la ricchezza dei pazienti, la disponibilità di servizi sanitari, la densità di popolazione dei luoghi in cui vivevano e i pazienti che avevano vissuto in aree inquinate ma non più in quel momento. L’inquinamento atmosferico era anche correlato a tassi di morte più elevati nel contesto della SARS (20) e della polmonite (21) .

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L’inquinamento atmosferico, anche quando ne siamo stati esposti solo da bambini, ci predispone ad essere maggiormente suscettibili a molte malattie. E le persone che sono suscettibili alla malattia hanno maggiori probabilità di diffonderla. L’inquinamento atmosferico ha già contribuito alla mortalità della pandemia COVID-19 - potrebbe anche peggiorare quella successiva.

5. Le malattie continueranno a diffondersi dalla terra gelata che si sta sciogliendo

Durante un’ondata di caldo estivo nell’agosto 2016, l’antrace si è scongelato da un terreno che pensavamo fosse permanentemente congelato: il permafrost. L’antrace sfuggito ha ucciso un ragazzo di 12 anni, infettato almeno altre 20 persone e ucciso più di 2.300 renne nella zona. È stata la prima epidemia nella regione in 75 anni. (22)

Ciò è avvenuto in una parte remota della Siberia. (22) Se fosse successo in una città (o anche in un villaggio artico), i risultati avrebbero potuto essere molto peggiori.

La crisi climatica sta provocando il disgelo del permafrost. Velocemente. (23) . E molte persone si aspettano che gli agenti patogeni intrappolati nel terreno precedentemente congelato - responsabili di malattie come la poliomielite, l’antrace, il vaiolo e l’influenza spagnola - alla fine vengano rilasciati. (24)

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La preistoria umana è lunga. Non abbiamo documenti, strategie, vaccini o persino nomi per le malattie che affliggevano i nostri antichi antenati. Non c’è motivo di credere che quelle antiche malattie sarebbero meno infettive o mortali di quelle che stiamo combattendo oggi.

6. Possiamo combattere le pandemie

Combattere la crisi climatica ed ecologica significa lottare contro la distruzione della natura. Significa combattere contro condizioni meteorologiche estreme e significa combattere l’inquinamento. Significa contenere nel terreno sia i combustibili fossili che gli agenti patogeni congelati che la loro combustione rilascerebbe.

È troppo tardi per fermare la pandemia di COVID-19, ma combattendo per l’ambiente, puoi essere parte della lotta contro l’arrivo della prossima pandemia.

Extinction Rebellion chiama questa lotta una ribellione. Se sei interessato, unisciti a noi per dire la verità su pandemie, inquinamento, clima, distruzione ecologica e su come e perché questo sistema tossico produrrà più pandemie.

Fai una piccola azione: la prossima volta che parli di pandemie, includi anche le questioni ambientali nella discussione. Sono più rilevanti di quanto le persone possano immaginare.

Scritto da Albert Carter e dall’Extinction Rebellion Comic Science Working Group . Illustrazioni di Comic Science .

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